人民報
 

科學家爭執太陽系所在旋臂有多大(多圖)

曹坡律




太陽系所在旋臂非常巨大,超越之前預料。



觀測到的銀河旋臂結構。



這不是銀河系,而是另一個棒旋星系NGC1300,它也有兩個主要的旋臂。

【人民報消息】長期以來,科學家一直認為太陽位於銀河系兩條主要旋臂之間的被稱為「本旋臂」的小旋臂上。他們利用美國國家科學基金會的甚長基線干涉數組(VLBL)的觀測表明,我們所在的「本旋臂」也和兩條主旋臂一樣巨大。

測定銀河系的結構一直是一個困擾天文學家的難題,這是因為地球是銀河系中的一份子,就好像我們身體的某個細胞想研究研究人體是怎麼回事一樣,是白日作大頭夢。

目前,天文界達成共識,認為銀河系具有旋臂結構。這種共識對不對呢?科學家們也不知道。但是連這個共識都沒有,他們就沒飯吃了。於是,在這個共識的基礎上,爭議的話題是究竟存在多少旋臂、以及旋臂的精確位置。為了解決這個困難,天文學家動用了甚長基線射干涉數組(VLBA)對銀河系進行了精確測量。該方法利用的是最簡單、也是最精確的三角測量法。

甚長基線干涉數組有能力測量天體位置的精細變動,因此科學家就可以利用最基本的三角法精確測量比之前更加遙遠天體的距離。天文學家表示,我們太陽所在的本旋臂其實一點都不小,也是銀河系內的主要結構,或許是英仙座旋臂的一個分支,亦或是單獨存在的一個大旋臂。

這次觀測是一個正在進行的天文項目的一部份,該項目是利用甚長基線干涉數組對銀河系進行繪圖。

也別對天文學家太失望了,雖然他們無法解答寰宇中的任何「為什麼」,但他們起碼可以不斷告訴人類自己看到了什麼。也許有一天,他們用科學的方法發現了科學否定的物體,比如聚焦到輝煌燦爛的天堂。(文/曹坡律)△

(人民報首發)


文章網址: http://www.renminbao.com/rmb/articles/2017/1/24/64879b.html
 
文章二維碼: