人民报
 

科学家争执太阳系所在旋臂有多大(多图)

曹坡律




太阳系所在旋臂非常巨大,超越之前预料。



观测到的银河旋臂结构。



这不是银河系,而是另一个棒旋星系NGC1300,它也有两个主要的旋臂。

【人民报消息】长期以来,科学家一直认为太阳位于银河系两条主要旋臂之间的被称为「本旋臂」的小旋臂上。他们利用美国国家科学基金会的甚长基线干涉数组(VLBL)的观测表明,我们所在的「本旋臂」也和两条主旋臂一样巨大。

测定银河系的结构一直是一个困扰天文学家的难题,这是因为地球是银河系中的一份子,就好像我们身体的某个细胞想研究研究人体是怎么回事一样,是白日作大头梦。

目前,天文界达成共识,认为银河系具有旋臂结构。这种共识对不对呢?科学家们也不知道。但是连这个共识都没有,他们就没饭吃了。于是,在这个共识的基础上,争议的话题是究竟存在多少旋臂、以及旋臂的精确位置。为了解决这个困难,天文学家动用了甚长基线射干涉数组(VLBA)对银河系进行了精确测量。该方法利用的是最简单、也是最精确的三角测量法。

甚长基线干涉数组有能力测量天体位置的精细变动,因此科学家就可以利用最基本的三角法精确测量比之前更加遥远天体的距离。天文学家表示,我们太阳所在的本旋臂其实一点都不小,也是银河系内的主要结构,或许是英仙座旋臂的一个分支,亦或是单独存在的一个大旋臂。

这次观测是一个正在进行的天文项目的一部份,该项目是利用甚长基线干涉数组对银河系进行绘图。

也别对天文学家太失望了,虽然他们无法解答寰宇中的任何「为什么」,但他们起码可以不断告诉人类自己看到了什么。也许有一天,他们用科学的方法发现了科学否定的物体,比如聚焦到辉煌灿烂的天堂。(文/曹坡律)△

(人民报首发)


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